Bowron Lake Canoe Circuit

Bowron Lakes is an 116.4km canoe circuit that involves 10 or 11 lakes, and 7 portages which take up 10.8km.  We packed for 10 days, but we took 5 nights and about 2 hours of paddling on the 6th day.  Its a really spectacular trip, and we highly recommend it to anyone who is looking for a different kind of adventure.

Bowron Lakes est un circuit de canoe de 116.4km qui comprend 10 lacs et 7 portages d’un total de 10.8km. Nous avions prévue 10 jours, mais nous avons prit seulement 5 nuits et environs 2 heures la sixième journée. C’est une aventure spectaculaire et nous recommandons a tout le monde cherchant quelque chose de different de le faire.

Day 1/Jour 1
Parking lot to Indianpoint Lake

We checked in for out start time of 9:30am and were told we were the only ones going out that day!  It was amazing knowing that we’d be mostly alone on trip.  We started by watching the safety video, weighed our gear (only 60lbs is allowed in the boat aside from safety gear), packed our boat and headed off on the first portage.  The bugs were heinous but the skies were clear.  This changed when we got to Kibbee Lake, the first on the circuit.  After a short marshy section of the lake, we were greeted by lightening, winds and waves.  We decided to tuck into a cabin half way down the lake and wait for the winds to die down a little bit as we were being hit from the side by the waves.  After not too long we were able to continue our paddle for our second portage over to Indianpoint Lake.  We opted to stay at a site with a cabin since we knew we were alone and no one would be wanting to use it.  We figured that since we were facing potential stormy weather we should be smart and keep dry as much as possible by hopping to the cabins.  Site 8 because our home for the evening.

Nous sommes arrivez au chalet des garde-parc vers 9:30 et nous étions les seul a partir ce jour la. Nous étions très excité a l’idée d’être presque seul sur le circuit! Apres le cours vidéo d’orientation, nous avons pesez notre équipement (60lbs est la limite permise) et chargé le canot. L’aventure commence par un portage d’environ 2km. Les moustique non pas eu trop de difficulté a nous trouver mais la température était parfaite! Après une courte section dans un marécage nous sommes arrivez au lac où le vent, les vagues et les éclairs nous attendait! nous avons décidé d’arrêter a un “chalet” sur le bord du lac et d’attendre que la tempête passe. Une fois celle-ci terminé nous avons pu continuer jusqu’a notre deuxième portage qui nous a amené au lac Indianpoint. Nous avons décidé de rester a un site avec un chalet pour la nuit car nous savions que nous étions seul et que persones ne voudrait s’en servir. Avec les nuages qui étaient encore très menaçants nous pension qu’il était intelligent d’essayer de se garder, et tout notre équipement, au sec!  Site #8 a été notre maison pour la nuit.

_DSC7048First views on Kibbee Lake (Note the storm clouds…)
Premières vues sur le lac Kibbee (Notez les nuages d’orage…)

_DSC7054Getting ready for our 2nd portage
En préparations pour notre 2ème portage

_DSC7064Kenzie dragging the canoe on the 2nd portage
Kenzie traîne le canot durant notre 2ème portage

_DSC7071Our humble abode for the 1st night
Notre humble maison pour la 1er nuit

DCIM102GOPRODay 1 done!
1er jour terminé!

Day 2/Jour 2
Indianpoint Lake to Issac Lake

We started out with really minor drizzle which only really lasted for the rest of the paddle down Indianpoint.  After a quick portage we started our long journey down Issac Lake.  Its total length is 38km, which makes it the longest on the circuit.  We once again opted for a cabin just incase the weather turned for the worst and stayed half way down at site 20 for the night.

Nous avons commencé la journée sous la pluie mais heureusement rendu a la fin  d’Indianpoint elle c’est arrêté. Apres un autre portage nous avons commencé notre long périple sur Issac lake. Sa longueur total est 38km, ce qui en fait le plus long lac du circuit. Encore une fois nous avons opté pour un chalet juste au cas ou la météo voulait nous jouer des tours! Nous avons resté au site #20 pour la nuit

_DSC7098
Just a tiny bit of rain to start the day!
Juste un peu du pluie pour commencer la journée!

_DSC7099The end of portage to Issac Lake is a bit bushy
La fin du portage vers le lac Issac est un peu brousailleux

_DSC7111Our trusty canoe on a lunch break
Notre canot de confiance en pause déjeuner

_DSC7138-HDROur cozy cabin for night 2
Notre confortable chalet pour la 2ème nuit

DCIM102GOPRODay 2 done!
2ème journée terminé

Day 3/Jour 3
Issac Lake to Mcleary Lake
We woke up to snow on the mountains, pretty close to the lake which was pretty neat to see in June.  After breakfast we started our paddle which started quite eventful as Kenzie caught a little rainbow trout about 20 minutes into the day.  At the bottom of Issac Lake there is an emergency shelter which is adorned with lots of little carvings which are used as deterrent from people carving their names into the beautiful woodworking of the shelters.  We took a little break here, and hung one of our paddles up.  From there we began a short portage, into a small river section, into another portage and onto McLeary lake where we would use cabin at site 31 but just for hanging clothing, we opted to sleep outside here.

La nuit dernière a été plutôt fraiche et quand nous somme sortit du chalet nous pouvions voir la neige sur les arbres pas beaucoup plus haut que le lac. Environ 20minutes apres que nous avions commencer a pagayer, Kenzie a attraper une petite truite arc-en-ciel! Au bout du lac Issac il y a un refuge qui est orner de petite sculptures que les gens grave durant leur périple. Le parc utilise ceci comme moyen pour que les gens arrete de graver sur les mur des chalets. Nous avons prit un petit Break et avons accrocher notre pagaie. De l’a nous avons marcher une section de portage qui nous a amené a une petite section de rivière pour faire un autre portage jusqu’au lac McLeary. Nous avons dormit au site #31 mais nous avons utilisé le chalet seulement pour sécher notre linge et avons dormit dans la tente

_DSC7159Is that snow? Yep.
Est-ce de la neige? Oui.

_DSC7173
Kenzie caught a fish
Kenzie a attrapé un poisson

DCIM102GOPRO
Paddling into more clouds
Pagayer vers plus de nuages

_DSC7178Almost at the end of Issac, the longest lake on the circuit
Presqu’au bout d’Issac, le plus long lac du circuit

_DSC7201
Our paddle
Notre pagaie

_DSC7206
First sights on Mcleary Lake
Premiers regards sur le lac Mcleary

_DSC7218
Our home base for night 3
Notre maison pour la 3ème nuit

_DSC7251
Not catching a thing
Rien a attraper

_DSC7311
Guillaumes awesome carvings
Scupltures impressionnantes de Guillaume

DCIM102GOPRO
Another paddle we left at Mcleary
Un autre pagaie que nous avons laissé à Mcleary

DCIM102GOPRODay 3 done!
3ème jourée terminé

Day 4/Jour 4
Mcleary Lake to Sandy Lake

This day started out with a 5km paddle down the Cariboo river, which took us about 40 minutes due to the high flow from all the snow melt!  We don’t really have photos from the river because of the level of concentration needed to maneuver through river sections.  Its safer to keep the camera aside.  The river finishes onto Lanezi Lake which is stunning with huge mountains on either side, and a milky green tint to the water from all the sediment being brought down by the river.  We had lunch at the emergency shelter and then continued on to Sandy Lake where we would make camp for the night at site 39.  When we got to camp the sun decided to come out which was a nice treat after so many days of overcast, but we both got sunburnt.  We set up camp, made dinner and hung out near the fire for a bit then played a game of bocce.  We noticed quite a few moose tracks which we didn’t think much about until we opened the bear cache and saw a note about an aggressive bull moose who had made this site his home.  It was too late to move on, and Kenzie was pretty scared so we hunkered down in the tent for the evening.  The next morning we saw his tracks right beside our tent, and opted to leave the site as soon as possible.  We packed up super quick.

Nous avons commencé la journée par pagayer 5km sur la rivière Cariboo, qui nous a prit seulement 40 minutes  parce que le debit d’eau était élevé a cause de la fonte des neige. Nous n’avons pas vraiment de photos de la rivière car nous devions nous concentrer a naviguer la rivière. La camera était bien a sa place dans son sac étanche a l’eau. La rivière se jette dans le lac Lanezi qui est vraiment magnifique avec des montagnes de chaque cotés et une teinte verte due au sediment transporter jusque la par la rivière. Nous avons dinner a un refuge et continué jusqu’a Sandy Lake ou nous avons camper pour la nuit au site #39. Au moment ou nous somme arriver au campement les nuages ont décidé de se disperser un peu pour faire place au soleil. Nous étions tellement pas habituer et aussi très exciter après avoir passer les derniers jours avec des temperatures plutôt pluvieuse que nous avons attraper les deux un coup de soleil. Après avoir installer la tente et dinner autour dun feu nous avons jouer une partit de pétanque! (Kenzie a acheter des boule de pétanque de camping qui sont plus petite et légère alors nous pouvons les amener avec nous!) En jouant autour du campement nous avons aperçue plusieurs emprunte d’orignal. Quand nous avons mit notre nourriture dans le “bear cache” (un coffre que les ours et autres animaux sont incapable d’ouvrir ) nous avons découvert une note a propos d’un orignal agressif qui a fait du campement son territoire. Il était trop tard pour changer de campement et Kenzie a commencer a avoir peur alors nous sommes allé dans la tente pour le reste de la soirée. Le lendemain matin nous pouvions voir ces empreintes de chaque coté de la tente alors nous avons décidé de tout ramasser rapidement et quitter cet endroit.

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Lunch break on Lanezi Lake
Diner à lac Lanezi

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Emergency shelter on Lanezi
Refuge au lac Lanezi

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Camp on Sandy Lake

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Night 4 camp
Campement de la 4ème nuit

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Moose prints at camp
Emprunte d’orignal au campement

DCIM102GOPRO
Sunburnt and happy, day 4 done!
Coup de soleil mais heureux, 4ème journée terminé!

Day 5/Jour 5
Sandy Lake to Bowron River
After getting out of our campsite super early, we paddled up to Babcock Creek where we would do another portage, the first of three for today.  We grabbed a couple bars for breakfast and then hopped over to Babcock Lake then another portage to Skoi Lake.  Skoi starts with a cool little channel through a marsh, barely wide enough for a canoe and then opens up into a bigger lake but the entire thing is less than 1km long.  After Skoi there is the very last portage on the circuit to Spectactle/Swan lake.  This is where we started to see other people again.  We stopped half way up for lunch, Guillaume had a swim and then we continued on to our final camping spot site 54 at the start of the Bowron River.  This positioned us well to get up early and try and see some moose!

Après être partit de notre campement très tôt nous avons pagayer jusqu’au bout de Babcock Creek ou nous avons fait un autre portage, le premier de 3 aujourd’hui. Nous avons mangé quelque bar pour déjeuner sur Babcock lake pour ensuite faire un autre portage jusqu’a Skoi lake. Skoi commence par un petit marécage pas beaucoup plus large que le canot pour ensuite devenir un lac mais le tout fait que 1km. Apres Skoi nous en étions a notre dernier portage jusqu’a Spectactle/Swan lake. C’est a se lac que nous avons commencer a voir d’autre personnes en canot. Nous avons arrêter a la moitié du lac pour dinner et Guillaume en a profiter pour se baigner. Nous avons dormit au bord de la Bowron River cet nuit la au site #54. ce site était très bien situé pour ne pas avoir a pagayer trop longtemps le matin pour aller voir les orignaux!

 

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Cariboo River

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Skoi Lake

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Skoi Lake, right before our last portage!
Juste avant notre dernier portage!

_DSC7470
Home for night 5
Maison pour la 5ème nuit

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Day 5 done!
5ème journée terminé!

Day 6/Jour 6
Bowron River to Williams Lake

A short and sweet day to finish up the circuit, and we were lucky enough to get to see this momma moose with her older calf.  She will chase him away soon, but for now they live together until he can fend for himself.  After about 2 hours of paddling, we got to the finish, loaded our boat up, checked out from the circuit, cleaned our gear and headed into Quesnel to grab our bikes and on we went to Williams Lake for the part of our trip, riding bikes in both Williams Lake and Golden.

Une courte mais très belle journée pour finir le circuit. nous avons été chanceux et avons fait connaissance avec cette maman et son petit sur le bord de la rivière. Bientôt elle va lui dire de se débrouiller seul mais pour l’instant ils vivent encore ensemble. après environs 2heures nous somme arrivé a la fin. Nous avons remis le canot sur le camion, enlever notre nom sur la feuille de canot sur le circuit, fait le ménage de nos sac et nous somme partit vers Quesnel pour aller reprendre nos vélo que nous avions laisser en passant. Nous avon dormit a Williams lake pour la nuit et fait du vélo le lendemain

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DCIM102GOPRO
Day 6 done, circuit complete!
6ème journée terminé, circuit completé !

DCIM102GOPRO
Goodbye!
Au revoir!

_DSC7596Saw this beautiful lynx on our drive out.
Nous avons aperçus ce lynx sur la route du retour

 

This trip was amazing, however we did learn a key lesson about gear choices… if you are going to skimp out on cost of anything, please don’t let it be your paddle.  Kenzie should know better as a canoe instructor but alas we were being cheap and ended up with two way too long for us paddles, and one terrible 10$ short paddle.  On a canoe circuit your paddles are what is propelling you forwards for the ENTIRE time, this is not a place to cut costs.  Oooops!

Cette aventure était extraordinaire et nous avons appris une leçons importante a propos du choix d’équipement.. Si vous voulez sauvez un peu d’argent en voyageant a canot, ne le fait pas sur votre pagaie. Kenzie devrait le savoir puisqu’elle est instructeur de canot mais nous voulions faire cet aventure le moins cher possible et nous avons emprunter deux pagaie trop longue et acheter une trop petite a 10$. Sur un circuit de canot, la pagaie est l’outil qui vous propulse de l’avant tout au long du voyage alors ce n’est pas une bonne idée d’essayer de sauver 10$… Oooops!

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